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4 jours de Dunkerque 2023 : Parcours et favoris

Les 4 jours de Dunkerque Grand Prix des Hauts de France marquent la fin des courses pavées. Une façon de boucler la boucle, en version course à étapes, avant de reprendre en septembre. Présentation et favoris de la course, qui aura lieu du 16 au 21 Mai 2023.

La course des 4 jours de Dunkerque fait son grand retour en 2023 ! Son importance dans le Nord de la France n'est plus à prouver et la course fait partie intégrante du paysage sportif de la région. Pour cette nouvelle édition, du 16 au 21 mai 2023, la course traversera les cinq départements de la région ! C'est parti pour six journées de course couvrant près de 950 kilomètres au travers des routes de la Région Hauts de France et traversant 265 communes.


Histoire de l'épreuve :


67 éditions, cela commence à faire pour une course comme les 4 jours de Dunkerque. Et encore, elle aurait dû en avoir deux de plus. Créée en 1955 par René Quillot et son équipe, l'épreuve a pris place au mois de mai dans le calendrier, juste après les classiques belges se déroulant non loin de la région. Le paradoxe vient de son nom "4 jours de Dunkerque" alors que de nos jours, la course compte six étapes. L'explication est cependant très simple. A sa création, elle ne comptait que quatre jours de course mais son nombre a régulièrement varié durant les années qui ont suivi : 4 jours de 1955 à 1962, 5 jours en 1963, 6 jours en 1946, etc. En 1969, il y a même eu huit étapes comprises en six jours. Mais pas de panique, on reste désormais à six, c'est plus facile.


Au niveau hiérarchique, la course est restée à sa place, au deuxième rang mondial, soit sur le UCI Pro Series aujourd'hui. Elle a plus ou moins gardé le même statut au fil des années. Plébiscitée par les Français, naturellement, elle en compte énormément au palmarès. Arnaud Démare a connu de beaux succès ici, tout comme Sylvain Chavanel, Eddy Seigneur par le passé ou encore Bernard Hinault si on remonte encore plus loin. Mais, parce qu'il y a un mais, les Belges ont été aussi très nombreux à l'emporter. 22 victoires pour la Belgique - contre 28 pour la France - dont le recordman de l'épreuve, Freddy Maertens.


Record de victoires : Maertens x4

Record de participations : Fédrigo x13



Parcours des 4 Jours de Dunkerque :

Deux nouveautés majeures cette année. L'épreuve sera disputée deux semaines plus tard par rapport aux précédentes éditions, du 16 au 21 mai.

Nous l'avons dit, pour cette 67éme édition, les cinq départements des Hauts de France seront visités alternant des villes étapes de grandes, moyennes et petites communes. Un contre la montre à St Quentin est également au programme, ce qui répondait à la demande des directeurs sportifs. Aussi le peloton aura fort à faire sur ce tracé qui peut réserver bien des surprises face à des conditions climatiques inattendues.


Dans les faits, le parcours n'est pas très dur, du moins au niveau altimétrique puisque le Nord n'est pas connu pour ses ascensions. La difficulté réside dans les petites côtes pavées, notamment lors de l'étape reine, souvent la 5e étape, qui décide du classement général final. Vous pouvez retrouver le parcours complet ici mais les autres étapes sont souvent destinées aux sprinteurs. Avec les bonifications, cela suffit même parfois pour remporter la course, sachant que les côtes de la 5e étape ne sont pas très pentues.




Etapes


Mardi 16 mai 2023 : Dunkerque - Abbeville


Mercredi 17 mai 2023 : Compiègne - Laon


Jeudi 18 mai 2023 : Saint Quentin - contre la montre


Vendredi 19 mai 2023 : Maubeuge - Achicourt


Samedi 20 mai 2023 : Roubaix - Cassel



Dimanche 21 mai 2023 : Avion - Dunkerque



Météo dans le nord :


Il ne faut pas dire à nos amis du Nord qu'il pleut tout le temps mais nous avons eu du mal à trouver une photo où il faisait beau (rire). Plus sérieusement, en mai le temps s'adoucit en France mais il peut y avoir plusieurs jours de pluie. Cette année, le beau temps devrait être au rendez vous avec du soleil prévu un peu tous les jours :)


Dernière édition 2022 :


En 2022, c'est le coureur belge Philippe Gilbert qui avait remporté le maillot rose au terme de six étapes de haut vol ! Le Belge de 39 ans signait alors le 80ᵉ succès de son immense carrière.


Les favoris des 4 jours de Dunkerque :


+++ De Lie, Asgreen, Walscheid


++ Merlier, Van Avermaet, Hoffstetter, Lafay, Cosnefroy, Gregoire


+. Kooij, Thijssen, Vliegen , Barré, Hagenes, Turgis, Senechal, Steimle, Van Dijk, Sagan



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